Is de aarde plat? Dacht het niet! De bekende astronoom Neil Degrasse Tyson nam het op tegen rapper B.o.B. in een heuse rapbattle; een moderne herleving van de klassieke polemiek.

Tyson_-_Apollo_40th_anniversary_2009
Neil deGrasse Tyson. Afbeelding: Nasa/Bill Ingalls

‘De aarde is plat! Hoe kun je dat nou niet onder ogen zien? Grow up!’. Deze oldschool platte-aarde-wijsheid uitte de Amerikaanse rapper B.o.B afgelopen maandag op twitter. Als bewijs noemt hij de platheid van de horizon tussen twee steden die wel 25 kilometer uit elkaar liggen.

Bovendien vindt hij het verdacht dat we de polen niet mogen bezoeken:

Zwijgend higgsboson
LEES OOK
Zwijgend higgsboson

I question the international laws that prevent you from exploring Antartica and the North Pole… what’s there to hide?

De maanlanding is volgens B.o.B trouwens ook nep dus foto’s van de aarde tellen niet mee als bewijs.

Flatline

Aangezien B.o.B niet de enige is die er zo over denkt en hij ook nog eens 2,3 miljoen volgers op twitter heeft, besloot de bekende Amerikaanse astronoom Neil deGrasse Tyson (4,8 miljoen volgers) te reageren. Hij legde hem geduldig uit dat de aarde niet alleen rond is en draait maar dat door dat draaien de aarde ook een beetje uitgestulpt is in de buurt van de evenaar. Of nou ja, ‘een beetje’… Tyson merkt op dat de peervormige uitstulping zelfs groter is dan de hoogte van Mount Everest.

Dat wil er bij rapper B.o.B niet in. Hij zoekt daarom zijn toevlucht in rap en neemt het nummer Flatline op (zie hieronder)

In het nummer komt hij op voor de horizon en ageert hij tegen indoctrinatie door de ‘cult’ die wetenschap heet:

I see only good things on the horizon
That’s probably why the horizon is always rising
Indoctrinated in a cult called science
And graduated to a club full of liars
Heliocentrism, you were the sixth victim

Hij geeft nog een vlug college over de waarheid,

They nervous, but before you try to curve it
Do your research on David Irving
Stalin was way worse than Hitler
That’s why the POTUS gotta wear a kippah
I’m a man first ‘fore an artist
Get a lawyer, look up Doctor Richard Sauder

voordat hij tenslotte een sample speelt van de uitleg van Neil deGrasse Tyson waarom de aarde niet plat is. Kennelijk is dit verhaal wat B.o.B betreft zo absurd dat hij vindt dat Tyson hiermee zijn eigen graf heeft gegraven, dus hij sluit af met het volgende refrein:

Flat line
You fooled us for the last time
Flat line, flat line
There’s no superior blood line
Dead

Rap-battle

Nu heeft TYSON, het neefje van de astronoom, de handschoen opgenomen en in rap-battle-stijl een antwoord gegeven met zijn eigen rapnummer Flat To Fact (zie hieronder)

Na een korte intro en een welhaast verplichte diss over de mentale capaciteiten van de tegenstander,

You the Donkey of the Day, I ain’t waitin for Charlamagne…
All them strange clouds must be messin’ with your brain

moet de opponent natuurlijk een lesje geleerd worden over respect.

[..]
I got science in my corner and there’s nothing to fear
I’m not sure what it was that really made you think
That you could disrespect a Tyson and your ship won’t sink?
I mean whoaah…

TYSON vervolgt zijn overigens nogal brave rijm met een benadrukking van zijn opleidingsniveau en zijn goede bedoelingen voor het hele land. Maar dan komt zijn troef: de seizoenen!

What about the change of seasons?
The planet spins around the sun, do you need more reasons?
It’s very clear you’re rapping for fame
While I represent the culture and the spirit we claim

B.o.B ontkent overigens stellig dat het hem om de media-aandacht gaat. En eerlijk is eerlijk: de duistere intensiteit van Flatline klinkt oprecht achterdochtig en niet als een goedkoop trucje,

Flat to fact wordt dan ook afgesloten met een kleine handreiking van oom astronoom: Duuude – – To be clear, being five centuries regressed in your reasoning doesn’t mean we all can’t still like your music

Altijd op de hoogte blijven van het laatste wetenschapsnieuws? Meld je nu aan voor de New Scientist nieuwsbrief. 

Lees ook: