Nanotechnologie en Valentijnsdag: natuurkundestudenten hebben een Cupido gemaakt met armen zo breed als een haar.

Ook natuurkundigen kunnen romantisch zijn op Valentijnsdag. Studenten van de Brigham Young University hebben met nanotechnologie een piepkleine Cupido gemaakt. De gevleugelde hartenjager bestaat uit holle koolstofnanobuisjes die 10.000 keer zo dun zijn als een menselijke haar. Een koolstofnanobuis is een opgerolde laag van koolstofatomen.

Net als de liefde was de Cupido die de studenten maakten in het begin nogal breekbaar. Daarom hebben ze de nanobuisjes een verstevigend omhulsel gegeven.

Onverklaarbaar kattengat
LEES OOK
Onverklaarbaar kattengat

Met zulke verstevigde nanostructuren willen natuurkundigen in de toekomst onder andere betere microfilters creëren. Zo’n filter zal poriën bevatten met een omtrek van ongeveer een tiende van een haar. Door de nauwkeurigheid van de technieken kunnen de makers ervoor zorgen dat de poriën allemaal precies even groot zijn en gelijk verdeeld worden over het filter.