In de Amerikaanse Mojavewoestijn verrijst de grootste thermische zonne-energiecentrale ter wereld – en misschien ook meteen de mooiste. Dit zijn de adembenemende foto’s. 

Invanpah energiecentraleIn de Amerikaanse staat Californië ligt de Mojavewoestijn – 57.000 vierkante kilometer onherbergzaam gebied waar het kwik regelmatig de 50 graden celcius haalt. Desondanks is de woestijn de thuisbasis van gokkersparadijs Las Vegas en leven er tussen de 1750 en 2000 verschillende dieren en planten. In die omgeving verrijst nu ook de Invanpah-centrale – ’s werelds grootste thermische zonne-energiecentrale. In 2010 begon de bouw van dit gigantische bouwwerk. De centrale is een project van het energiebedrijf Brightsource in samenwerking met ingenieursbedrijf Bechtel.

De thermische zonne-energiecentrale moet, zodra hij af is, een bruto vermogen hebben van 392 megawatt – voldoende om zo’n 120.000 huishoudens van stroom te voorzien. Die energie wordt opgevangen door 170.000 draaibare spiegels, die met de zon meedraaien en het zonlicht focusseren op grote centrale torens waarin water opgewarmd wordt tot stoom. Op die manier worden turbines aangedreven die de stroom opwekken.

Hoewel de energiecentrale bij de bouw onder vuur kwam te liggen van milieuorganisaties die vreesden dat de bouw het leefgebied van de bedreigde woestijnschildpad in gevaar bracht, voltooide de centrale afgelopen september de eerste testen. De bouw van het megaproject kost minimaal zo’n 2,2 miljard dollar (1,6 miljard euro).

De Invanpah is overigens niet de enige zonne-energiecentrale van dit type. Concurrenten bouwen aan gelijksoortige projecten, en Brightsource begint samen met het Franse Alstom in 2014 met de bouw van een centrale met een capaciteit van 121 megawatt in de Israëlische Negevwoestijn.

Het resultaat van al die bouwwerkzaamheden ziet eruit als iets dat rechtstreeks weggewandeld lijkt uit een sciencefictionfilm. De adembenemende foto’s hieronder zijn afkomstig van Brightsource.

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentraleIvanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale

Ivanpah zonne-energiecentrale