Theoretisch-fysicus Jan-Pieter van der Schaar wil het Amerikaanse World Science Festival naar Nederland halen. Op 4 en 5 oktober is de aftrap met een preview-event in Amsterdam.

Bron: Jan-Pieter van der Schaar
Bron: Jan-Pieter van der Schaar

Waarom wil je het World Science Festival (WSF) naar Nederland halen? Zijn er niet al genoeg wetenschappelijke
evenementen?

‘Dat valt tegen. Je hebt het Discovery Festival en de Nacht van Kunst en Wetenschap, maar die zijn ’s nachts. Wat nog ontbrak is een festival van een aantal dagen voor een breed publiek – voor volwassenen en kinderen, jongens en meisjes. Bovendien is het productie-element van het Amerikaanse WSF uniek. Het is heel professioneel. Dat is onvergelijkbaar met wat in Nederland op het gebied van wetenschap gebeurt. Wat wij willen is vergelijkbaar met wat De Wereld Draait Door doet, wetenschap brengen op een manier die interessant is voor een groot publiek.’

Hoe lastig is het om zo’n soort productieniveau te halen?
‘Dat is een grote uitdaging. Bij een hoog productieniveau horen hoge kosten. Veel is afhankelijk van het enthousiasme en de bereidheid van wetenschappelijke instellingen en bedrijven. Wat helpt is dat het festival in New York achter onze plannen staat. Zij willen hun merk beschermen en uitbreiden naar nieuwe locaties, en wij profiteren van hun kennis. Op dit moment hebben we bijna dagelijks contact.’

De glibberige zoektocht naar veiligere en effectievere zonnebrandcrèmes
LEES OOK

De glibberige zoektocht naar veiligere en effectievere zonnebrandcrèmes

Geregeld duiken er verhalen op over hoe slecht zonnebrand­crèmes wel niet zouden zijn voor het milieu en onze ­gezondheid. Wat klopt daarvan? En ka ...

Hoe ben je bij dit project betrokken geraakt?
‘Ik ben theoretisch-fysicus en als postdoc was ik werkzaam aan de Columbia University in New York, waar ik samenwerkte met Brian Greene. Hij is initiatiefnemer van het WSF. Toen ik terug naar Amsterdam ging, nam ik het initiatief voor het WSF Amsterdam.’

Wat kunnen we verwachten op 4 en 5 oktober?
‘Een kinderverhaal over zwarte gaten van de bekende fysicus Brian Greene, voorgelezen door oud-burgemeester Job Cohen, met muziek van het Metropole Orkest in het Muziekgebouw aan het IJ. Verder een gratis straatfestival bij Sciene Center Nemo, een paneldiscussie over de nagloed van de oerknal en een evenement over vrouwelijke topwetenschappers.’

Wanneer is het preview-evenement geslaagd?
‘Allereerst moeten er zoveel mogelijk mensen komen. Inhoudelijk is het geslaagd als wij het productieniveau halen en het lukt om anderen te inspireren.’

Jan-Pieter van der Schaar is theoretisch-fysicus aan de Universiteit van Amsterdam. Hij is voorzitter van de stichting World Science Festival Amsterdam. Op 4 en 5 oktober is in Amsterdam de kick-off met een preview-event. Meer informatie is te vinden op www.wsfa.nl.