Bij het kaartspel ImmunoWars schakel je je vrienden uit door ze te bestoken met virussen en bacteriën. New Scientist sprak de bedenkers ervan: studenten Life Science & Technology Dennis de Beeld en Rafael Jezior.

Wat is ImmunoWars?

R: ‘Het is een kaartspel met een simpel doel: je wilt je tegenstanders uitschakelen door ze ziektes toe te spelen, van hiv en cholera tot salmonella en covid. Je kunt jezelf verdedigen door kaarten te spelen met bescher­mende middelen, zoals maskers, vaccins en medicatie. Daarnaast kun je sneaky je tegenstanders pesten, door bijvoorbeeld over ze heen te niezen, ze in quaran­taine te forceren, of een massa-uitbraak van een ziekte te ver­oorzaken. Er zijn 108 kaarten, dus er zijn veel strategieën denkbaar om te winnen.’

Wat hopen jullie met ImmunoWars te bereiken?

D: ‘Wij willen op een leuke ma­nier wetenschappelijke informa­tie over infectieziekten over­brengen. Veel mensen weten er namelijk niet veel over. Via ImmunoWars krijg je spelender­wijs betrouwbare informatie over dit onderwerp. De kaarten zijn namelijk allemaal weten­schappelijk onderbouwd.’

Gemurmel in de ruimte
LEES OOK
Gemurmel in de ruimte

R: ‘De afgelopen jaren zagen we erg veel wantrouwen over de wetenschap, waardoor veel misinformatie de ronde doet. Dat komt, denken wij, doordat het onderwerp heel complex is. Ver­zet tegen vaccins, bijvoorbeeld, komt volgens ons niet voort uit feit dat mensen echt tegen vac­cins zijn, maar omdat er onbe­grip over is. Dat leidt tot angst, en angst leidt tot weerstand. Hopelijk kunnen we met Im­munoWars wat misvattingen de wereld uit helpen.’

Hoe bereik je een doelgroep die niks met wetenschap heeft?

R: ‘ImmunoWars zit vol zwarte humor en satire, een beetje in de stijl van Zondag met Lubach. We merken dat dat aanslaat bij veel mensen: dat humor hét middel kan zijn complexe infor­matie behapbaar te maken. Daarnaast zetten we coole visu­als in, en interessante strategi­sche spelelementen. We hopen dat dat veel mensen verleidt het spel te spelen.’

Studenten Life Science & Technology Dennis de Beeld en Rafael Jezior.

D: ‘Het spel zit vol unieke ele­menten. Als je bijvoorbeeld een besmettelijke infectieziekte te pakken hebt, en iemand je aan­valt, kan ook die persoon wor­den besmet. Voor je het weet, lijdt de hele groep spelers aan herpes.’

Jullie hebben een bijzonder goede timing om dit spel uit te brengen.

R: ‘Het grappige is: we zijn in ok­tober 2019 begonnen met het bedenken ervan, vóór covid dus.’

D: ‘We hadden een mystery-virus-kaart ontworpen, met daarop een nog onbekend virus dat de kop op zou kunnen s teken. Als afbeelding hadden we zelfs gekozen voor een corona­virus! Twee maanden later kwam er bericht over dat myste­rieuze virus uit Wuhan. Je kunt je voorstellen dat we daar in eer­ste instantie erg blij mee waren: wát een mooie PR.’

Hebben jullie de mystery-kaart ingewisseld voor een covid-kaart?

R: ‘Nee, covid is erbij gekomen, maar de mystery-kaart is geble­ven. We kennen nu covid, maar er liggen altijd nieuwe mysteri­euze virussen in het verschiet.’

D: ‘We willen ons spel de komen­de jaren dan ook steeds blijven updaten. Niet alleen met nieuwe infectieziekten, maar ook met de nieuwste oplossingen, medi­catie, en vaccins daartegen.’

ImmunoWars is Engels. Komt er ook een Nederlandse versie?

D: ‘Dat is wel de bedoeling. We willen zoveel mogelijk mensen infecteren met ImmunoWars. Zodra we de financiering rond krijgen, gaan we het spel in andere talen uitbrengen.’

Immunowars
ImmunoWars is te verkrijgen via immunowars.io.