Je kunt het bijna niet gemist hebben: vorige week zijn de Nobelprijzen uitgereikt. Jaarlijks is het weer een hele verrassing. Welke wetenschappelijke doorbraak sleept de felbegeerde prijs in de wacht? Dit jaar gingen de bèta-prijzen naar James Rothman, Randy Schekman & Thomas Südhof (geneeskunde), Peter Higgs & François Englert (natuurkunde) en Martin Karplus, Michael Levitt & Arieh Warshel (chemie).

Iedereen die wel eens een erlenmeyer van dichtbij heeft gezien, heeft gefantaseerd over het winnen van de prijs. Maar hoe voelt het nu echt wanneer je het telefoontje uit Stockholm krijgt? Het Nobelcomité gunde ons dit jaar een kijkje achter de schermen. Ze namen de eerste telefoongesprekken en interviews met de winnaars op. En dat leverde wat mooie audiofragmenten op.

Neutrino's afkomstig van supernova's kunnen een revolutie in de deeltjesfysica ontketenen
LEES OOK

Neutrino's afkomstig van supernova's kunnen een revolutie in de deeltjesfysica ontketenen

Neutrino’s afkomstig van supernova’s – vuurwerk­shows veroorzaakt door ontploffende sterren – kunnen het bestaan van exotische deeltjes verra ...

Hierboven hoor je mijn favoriete fragment met Thomas Südhof. ‘Are you serious?!’, vraagt Südhof overdonderd. Hij was aan het rijden toen hij het telefoontje kreeg, dus hij parkeert prompt zijn auto langs de weg en roept ‘Oh my god!’ De man van het Nobelcomité vertelt hem dat hij eerst mevrouw Südhof wakker belde met het nieuws, maar die leek dat gelukkig niet erg te vinden. Südhof lacht, stottert wat uhh’s, en lacht weer.

Heerlijk vind ik dat, de menselijkheid van zulke grote genieën. Hetzelfde geldt voor het fragment met Randy Schekman. ‘Zodra de telefoon rammelde riep mijn vrouw ‘Dat is ‘m, dat is ‘m!’. Ik nam de telefoon op, en daar was Göran Hansson (lid van het Nobelcomité, red.). Het was een thrill’, aldus Schekman. Op de vraag wat hij deed na het nieuws te horen, zegt hij eerlijk ‘Ik heb rondgedanst met mijn vrouw en herhaalde steeds ‘oh my god, oh my god’!’

Arieh Warshel twijfelde nog een momentje toen hij het belletje kreeg. ‘Toen ik de telefoon om twee uur ’s nachts hoorde gaan, besefte ik dat het óf een grappenmaker, óf het Nobelcomité was’, aldus de winnaar.

De meest nuchtere reactie komt dit jaar van François Englert. Toen een journalist hem vroeg hoe het voelde de prijs gewonnen te hebben, antwoordde hij: ‘Je kunt je voorstellen dat het gevoel niet geheel onprettig is.’