Welke impact heeft corona op grote sportevenementen, op sporters en op sportonderzoekers? Cees Vervoorn, chief science officer van de stichting Sport en Bewegen en zwemfinalist tijdens de Olympische Spelen in Moskou 1980, vertelt over zijn ervaringen.

‘Dit virus heeft een ongekende impact op verschillende vlakken, maar vooral en zeker op de sporter zelf’, zegt Vervoorn. ‘Je hebt vier of acht jaar dedicated naar dit evenement toegeleefd. Soms meer dan zes uur per dag getraind en alles ervoor gelaten. En dan hoor je dat de Olympische Spelen niet doorgaan. Het gat waarin je dan als sporter valt, is onmetelijk. De teleurstelling is zo enorm. Je moet wel haast topsporter zijn geweest om dit te begrijpen. Wat je dan tegen zo een atleet moet zeggen? Helemaal niks, want het komt niet binnen.’

Vervoorn is oud-olympisch-zwemmer en oud-olympisch-coach en was chef-de-mission van het Nederlands Paralympisch Team in 1996 en 2000. Hij weet waar hij over praat. Sinds 1 maart werkt hij voor de stichting Sport en Bewegen. Het virus heeft ook invloed op zijn dagelijkse gang van zaken als sportonderzoeker. ‘Door corona werken we op een hele andere manier samen. En je ziet dat de vragen rondom zo’n ziekte opeens maatgevend zijn waaraan je aan werkt’, zegt hij. ‘Het onderzoek focust zich op hoe je kan bewegen als je thuiszit, hoe je er voor zorgt dat je niet in een zwart gat valt en dat het immuunsysteem op peil blijft.’

Overheden moeten de lessen van zero-covid in hun achterhoofd houden
LEES OOK
Overheden moeten de lessen van zero-covid in hun achterhoofd houden

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Nationaal Regieorgaan Praktijkgericht Onderzoek SIA.