Montpellier (F) – Franse wetenschappers bewijzen het ontstaan van eiwitten uit de oersoep. Onderzoekers van de universiteit van Montpellier II beschrijven een nieuw model voor het ontstaan van eiwitten in prebiotische omstandigheden, beter bekend als de oersoep.

Ruim vier miljard jaar geleden bestond de atmosfeer uit methaan, stikstof, ammonia, waterstof en water. Deze ingrediënten waren al voldoende om aminozuren te vormen, bewezen Urey en Miller in 1953. Ook andere basiselementen als suikers en DNA-basen worden onder deze omstandigheden gevormd. Hoe deze losse elementen echter grotere moleculen als eiwitten en DNA vormden, is nog altijd onduidelijk.

Hoofdonderzoeker Auguste Commeyras en zijn collega’s beschrijven in hun model een pomp die de vorming van de eiwitten stuurt. De synthese van eiwitten is een cyclus waarin losse aminozuren in een aantal opeenvolgende reacties aan elkaar worden gekoppeld. De primaire pomp verbruikt naast aminozuren ook stikstofoxide (NO). De Franse onderzoekers vonden tevens dat niet alle mogelijke combinaties van aminozuren aan elkaar werden gekoppeld. In hun experimenten ontstond slechts een beperkt aantal verschillende eiwitketens. Na het ontstaan van eiwitten is het slechts nog een kleine stap naar de vorming van zichzelf voortplantende organismen. “De gevormde eiwitketens kunnen al snel als katalysator dienen voor het ontstaan van zichzelf replicerende systemen”, concludeert Commeyras.

Controversiële bewering dat het universum scheef is, kan de kosmologie op zijn kop zetten
LEES OOK
Controversiële bewering dat het universum scheef is, kan de kosmologie op zijn kop zetten

Sabrine Caspers