Zenuwcellen in een kunstbrein hebben een 3D-netwerk gemaakt dat qua gedrag veel weg heeft van echte hersenen. De structuur kan wetenschappers helpen om ons brein beter te begrijpen.

Dit kunstmatige brein gedraagt zich net als echte hersenen. Credit: Tufts University
Dit kunstmatige brein gedraagt zich net als echte hersenen.
Credit: Tufts University

Om te snappen hoe ons brein werkt, hebben Amerikaanse bio-ingenieurs en medici een kunstbrein gemaakt dat qua gedrag sterk lijkt op echte hersenen. De onderzoekers schrijven deze week over hun resultaten in het vakblad PNAS.

Overheden moeten de lessen van zero-covid in hun achterhoofd houden
LEES OOK
Overheden moeten de lessen van zero-covid in hun achterhoofd houden

Bio-ingenieur David Kaplan en zijn collega’s ontwikkelden voor hun model een aantal structuren van zijdeproteïne waarmee zij de gelaagdheid van het brein konden namaken. De onderzoekers brachten in hun structuur zenuwcellen van ratten in, en dompelden het geheel in collageen om celgroei aan te moedigen.

De zenuwcellen vormden een neuraal netwerk dat verrassend veel weghad van een regulier brein. Daarop besloten de onderzoekers te kijken hoe dat brein zou reageren op prikkels en beschadigingen. De onderzoekers ‘martelden’ hun kunstbrein door gewichtjes van 11 gram erop te laten vallen. De reactie van het kunstbrein was een 2 minuten durende periode van hyperactiviteit in de cellen.

Dat komt overeen met de reactie die wetenschappers eerder zagen bij de hersenen van dieren met hersenletsel. Kaplan en zijn collega’s suggereren daarom dat hun model geschikt is om te achterhalen wat hersenletsel met de zenuwcellen en neurale netwerken doet.

Lees ook: