De meeste cannabisproducten voor chronische pijn veroorzaken bijwerkingen, zoals duizeligheid. Uit een nieuwe overzichtsstudie blijkt nu dat alleen middelen die heel veel THC bevatten, en niet zo zeer veel CBD, ook echt pijnverlichting bieden.

Er zijn cannabisproducten die, oraal ingenomen, binnen afzienbare tijd chronische pijn kunnen verlichten. Dat blijkt uit een van de grootste overzichtsstudies ooit naar het gebruik van deze middelen bij pijnbestrijding. Producten met naar verhouding veel tetrahydrocannabinol (THC) ten opzichte van cannabidiol (CBD) lijken de sterkste pijnvermindering te bieden. Die verlichting gaat alleen wel vaak gepaard met bijwerkingen zoals misselijkheid, duizeligheid en slaperigheid.

Het gebruik van cannabis voor medische doeleinden is inmiddels legaal in een groeiend aantal landen. In de Verenigde Staten is in 37 staten het gebruik van marihuana voor medicinale toepassingen gelegaliseerd. In 19 staten kun je zelfs cannabis te kopen voor recreatief gebruik.

'We moeten anders  gaan betalen voor zorg'
LEES OOK
'We moeten anders gaan betalen voor zorg'

Medicinale marihuana wordt in de VS het meest gebruikt ter pijnbestrijding, en wordt gezien als een welkom alternatief voor opioïden. Volgens de CDC (Centers for Disease Control and Prevention), het Amerikaanse instituut voor de volksgezondheid, heeft meer dan 20 procent van de volwassenen in de VS chronische pijn.

Cannabis versus opioïden

Ondanks de groeiende toegankelijkheid en populariteit van cannabisproducten, wordt er niet veel onderzoek gedaan naar het medicinale effect. Verschillende onderzoeken wijzen erop dat medicinale cannabis kan helpen pijn te verlichten. Hoogleraar medische informatica en klinische epidemiologie Marian McDonagh van de Oregon Health & Science-universiteit en haar collega’s wilden weten of deze producten specifiek chronische pijn kunnen verminderen, pijn die drie maanden of langer aanhoudt, en hoe de verhouding tussen THC en CBD de werkzaamheid beïnvloedt. Daarvoor doken ze in eerder onderzoek dat hiernaar is gedaan.

‘We wilden weten of cannabis voor de behandeling van chronische pijn vergelijkbare voordelen heeft als opioïden. En we wilden echt goed kijken naar de nadelige bijwerkingen, vooral de ernstigere’, zegt McDonagh.

De onderzoekers doorzochten meer dan 3000 onderzoeken en vonden er 25 die aan hun strenge criteria voldeden: ze moesten minstens vier weken duren en mensen omvatten met verschillende soorten pijn, zoals rugpijn, chronische hoofdpijn en neuropathische pijn, een aandoening die een branderig en tintelend gevoel veroorzaakt. Van de 25 onderzoeken waren er 18 die cannabisproducten vergeleken met placebo’s. De stoffen waar het om ging waren niet te koop bij reguliere coffeeshops.

CBD-rumoer

De analyse omvatte uiteindelijk gegevens van meer dan 14.000 deelnemers. Het bleek dat sommige cannabisproducten lichte tot matige pijnvermindering bieden. Bij producten met een hoge verhouding van THC ten opzichte van CBD was de kans het grootst dat ze ongemak verminderen. THC zorgt ervoor dat je ‘high’ wordt, terwijl CBD symptomen van angst en ontsteking zou verlichten, hoewel dat laatste nog ter discussie staat.

Deelnemers die producten gebruikten met ten minste 98 procent THC meldden een vermindering van de pijnsymptomen met ongeveer 30 procent. Er was geen significante verbetering bij degenen die producten namen met lage hoeveelheden THC en hoge hoeveelheden CBD.

‘Er is veel aandacht voor CBD als pijnstiller’, zegt McDonagh. ‘Dit onderzoek zou op termijn kunnen helpen verduidelijken of dat nu wel of niet werkt. Op dit moment is er gewoon niet genoeg bewijs.’

Langere termijn

De mensen die de grootste voordelen ondervonden, waren degenen met neuropathische pijn. De onderzoekers merkten op dat hun studie een duidelijke aanwijzing is, maar is gebaseerd op slechts een beperkte hoeveelheid onderzoeken. Er is volgens hen meer onderzoek nodig voordat medicinale cannabis echt kan worden aanbevolen als alternatief voor andere pijnstillers. En omdat de meeste onderzoeken die het team beoordeelde tussen de één en zes maanden duurden, is het onduidelijk of cannabisproducten op de langere termijn zinvolle verlichting bieden.

McDonagh zegt dat de beslissing om cannabis te gebruiken moet afhangen van welke medicijnen iemand al heeft geprobeerd, en op zijn of haar specifieke zorgen. ‘Voor een individuele patiënt is het het beste om samen met een arts een plan van aanpak te maken’, zegt ze.