Als zwangere vrouwen in een vroeg stadium van de bevalling Viagra gebruiken, kan dat het aantal spoedkeizersneden met de helft terugbrengen. Dat blijkt uit een klinische studie in een Australisch ziekenhuis.

Tijdens de bevalling zorgen weeën ervoor dat de bloedstroom naar de placenta afneemt. In sommige gevallen leidt dat ertoe dat baby’s niet genoeg zuurstof krijgen. Eén op de vier acute keizersneden vindt plaats om dit probleem het hoofd te bieden.

‘De meeste baby’s kunnen de verminderde bloedstroom verdragen. Maar soms is dat niet het geval, bijvoorbeeld als de placenta niet goed werkt of als de weeën te frequent zijn’, zegt geboortegeneeskundige Sailesh Kumar van de Universiteit van Queensland in Australië.

Kunnen ­gedachten de bron zijn van fysieke klachten?
LEES OOK

Kunnen ­gedachten de bron zijn van fysieke klachten?

Sebastiaan van de Water zocht uit hoe wetenschappers het nocebo-effect proberen te begrijpen en onder de duim proberen te houden.

Viagra

Kumar en zijn collega’s vroegen zich af of het medicijn sildenafil, dat verkocht wordt onder de merknaam Viagra, kan helpen om de bloedstroom naar een foetus te vergroten. Het versterkt immers ook de bloedstroom naar de penis bij mannen met een erectiestoornis. Het medicijn zorgt ervoor dat bloedvaten verbreden.

De onderzoekers gaven het medicijn aan 150 zwangere vrouwen die op het punt stonden om te bevallen in een ziekenhuis in het Australische Brisbane. Om een goede vergelijking te kunnen maken, gaven zij nog eens 150 vrouwen placebopillen.

In de sildenafil-groep waren 51 procent minder spoedkeizersneden nodig. Ook waren er 43 procent minder gevallen van onregelmatige hartslagpatronen – een teken dat een foetus in nood verkeert. De onderzoekers stelden geen grote bijwerkingen vast.

Standaardbehandeling

Het onderzoeksteam wil nu een grotere proef starten, waarbij ze meer dan 3000 vrouwen in 16 ziekenhuizen in Australië behandelen. Ze hopen daarmee te kunnen bevestigen dat sildenafil het aantal noodbehandelingen terugbrengt en leidt tot gezondere baby’s.

Als dit inderdaad het geval is, dan zou sildenafil standaard kunnen worden voorgeschreven zodra een bevalling begint. Het is namelijk moeilijk te voorspellen welke baby’s met zuurstofgebrek te kampen krijgen, en dus wie een spoedkeizersnede nodig heeft, zegt Kumar.

De behandeling kan in het bijzonder nuttig zijn in armere landen, waar zuurstofgebrek vaak leidt tot ernstige gevolgen zoals hersenletsel, hersenverlamming en zelfs de dood, zegt Kumar. ‘Deze eenvoudige ingreep daar verandering in brengen.’