Wanneer je tijdens een heldere nacht naar de sterren tuurt, verwacht je niet dat er iemand terug staart. Toch worden astronomen af en toe verrast door heksen, ­spoken en schimmen in de uithoeken van het heelal. ­Drie opvallende objecten met een Halloweenthema.

De Heksenkopnevel doet zijn (bij)naam eer aan. Deze nevel, die een diameter heeft van ongeveer 70 lichtjaar, wordt verlicht door de heldere ster Rigel in het sterrenbeeld Orion. Foto: NASA/JPL-Caltech

 

Deze schim is in werkelijkheid een leeg stuk heelal, omringd door nevelstof dat wordt verlicht door een ander helder object – vergelijkbaar met mist die wordt verlicht door een straatlantaarn. De nevel, NGC 1999 genaamd, bevindt zich in het sterrenbeeld Orion. Foto: NASA

 

Controversiële bewering dat het universum scheef is, kan de kosmologie op zijn kop zetten
LEES OOK
Controversiële bewering dat het universum scheef is, kan de kosmologie op zijn kop zetten
Geen uitgesneden pompoen, maar gewoon onze zon. Door zijn magnetisch veld is die niet overal even helder. De fellere delen vormen de ogen, neus en mond. Foto: NASA/GSFC/SDO

 

New Scientist 82 november 2020
Meer ‘Heelalloweenfoto’s’? Bestel het novembernummer van New Scientist, met verder een dossier over de mysteries rond de zwaartekracht en artikelen over onder meer het testen van iemands vooroordelen en de onbekende stofjes in ons voedsel.