Ze zeggen weleens dat partners na verloop van jaren in uiterlijk steeds meer op elkaar gaan lijken. Nu blijkt dat ze ook hun inwendige op elkaar afstemmen.

Kinderen kunnen de darmflora van hun ouders veranderen. Foto: Cat Grigg
Kinderen kunnen de darmflora van hun ouders veranderen.
Foto: Cat Grigg

Als je samenwoont en kinderen hebt, gaat je immuunsysteem steeds meer op dat van je partner lijken. Dat concluderen onderzoekers van de KU Leuven in vakblad Nature Immunology.

Elk immuunsysteem is anders als het gaat om de typen afweercellen en hun mate van activiteit. De onderzoekers bestudeerden het bloed van 670 mensen met een leeftijd van 2 tot 86 jaar. Ze zagen dat de karakteristieken van elk immuunsysteem erg stabiel waren. Na verstoringen veroorzaakt door bijvoorbeeld buikgriep of de griepprik, keerden de immuunsystemen telkens terug tot hun standaardprofiel.

Welkom in het metaverse
LEES OOK
Welkom in het metaverse

Minder variatie

LEESTIP 50 inzichten biologie, JV Chamary, €24,99 Bestel in onze webshop

De immuunsystemen van samenwonende partners bleken echter opmerkelijk veel op elkaar te lijken. ‘Er is 50 procent minder variatie’, zegt onderzoeksleider Adrian Liston. ‘Dat is een extreem groot effect, groter dan het effect van 40 jaar ouder worden.’

Een verklaring voor het resultaat is dat kinderen de darmflora van hun ouders veranderen. ‘De makkelijkste manier om darmbacteriën over te dragen, is via de uitwerpselen en de mond’, zegt Liston. ‘Allebei de ouders kunnen een luier verwisselen.’

Met medewerking van Yannick Fritschy

Altijd op de hoogte blijven van het laatste wetenschapsnieuws? Meld je nu aan voor de New Scientist nieuwsbrief.

Lees ook: