Op 19 juli hebben twee ruimtesondes van Nasa foto’s gemaakt van de aarde en maan. De kiekjes zijn geschoten door Cassini en MESSENGER.

Cassini bevindt zich nabij Saturnus, dus op zijn foto is het aarde-maan-systeem te zien op een afstand van 1,5 miljard  kilometer. De MESSENGER-ruimtesonde draait in een baan om Mercurius. Toen MESSENGER de foto maakte, was de afstand tussen de ruimtesonde en de aarde ruim 98 miljoen kilometer.

Cassini’s kiekje

Sport in een pilletje
LEES OOK
Sport in een pilletje
Cassini’s foto, ingezoomd op de aarde en de maan. Bron: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Cassini’s foto, ingezoomd op de aarde en de maan.
Klik op de foto om hem te vergroten.
Bron: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini’s foto toont de ringen van Saturnus, met daaronder de aarde als een fel blauwe stipje. Door wat in te zoomen op de foto, is ook de maan te onderscheiden.

‘Cassini’s foto herinnert ons eraan hoe klein onze thuisplaneet is in de grote leegte van het heelal. Ook bewijst de foto hoe ingenieus de bewoners van deze kleine planeet zijn – we hebben een ruimtesonde zo ver van huis gestuurd om Saturnus te bestuderen, en laten hem een terugblik op de aarde werpen’,  zegt Linda Spilker, die deel uitmaakt van het wetenschappelijke team van het Cassini-project.

Het is zelden mogelijk een foto van de aarde te maken vanaf de buitenplaneten. Vanaf de buitenwijken van ons zonnestelsel staat de aarde namelijk vaak dicht bij de zon, waardoor het felle zonlicht de planeet aan het zicht ontneemt. Cassini maakte de foto toen de zon achter Saturnus stond, waardoor het zonlicht was geblokkeerd.

Overbelicht
Op de MESSENGER-foto zijn de aarde en maan slechts een pixel groot. Ze lijken echter een stuk groter omdat de foto zwaar overbelicht is – een trucje dat astronomen gebruiken om zwakke objecten toch in beeld te krijgen.

MESSENGER is momenteel op zoek naar natuurlijke satellieten van Mercurius. Daarom speurt hij de hemel af naar objecten, waardoor zijn camera ook de aarde in het vizier kreeg.

Twee verschillende blikken op de aarde en de maan. Links is een foto van Cassini te zien. De afstand tussen de ruimtesonde en onze planeet bedroeg 1,4 miljard kilometer. Rechts een foto van de MESSENGER-sonde die om Mercurius draait, op een afstand van 98 miljoen kilometer. Beide foto’s zijn op 19 juli gemaakt. Bron: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute & NASA/Johns Hopkins University/Carnegie Institution of Washington
Twee verschillende foto’s van de aarde en de maan. Links is de foto van Cassini te zien. Rechts de foto van de MESSENGER-sonde die om Mercurius draait. Beide foto’s zijn op 19 juli gemaakt.
Klik op de foto om hem te vergroten.
Bron: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute & NASA/Johns Hopkins University/Carnegie Institution of Washington