Gewone schaalhorens zijn alles behalve gewoon. Onderzoekers van de universiteit van Portsmouth ontdekten dat deze waterslangachtige schepsels met hun kegelachtige schuilplaats tanden hebben die zo sterk zijn dat je er auto’s, boten en vliegtuigen van zou kunnen maken.

Daarmee verslaan de zeeslakken de spin, wiens zijde tot nu als het sterkste natuurlijke materiaal werd gezien.

schaalhoren tanden hardste materiaal - university of portsmouth
De keiharde tanden van de gewone schaalhoren. Foto: University of Portsmouth

De schaalhorentand is minder dan een millimeter lang en bevat het harde materiaal goethiet, dat zich in de slak vormt terwijl die groeit. De tand is ongeacht zijn precieze formaat altijd even sterk, in tegenstelling tot ander materiaal dat makkelijker breekt naarmate het groter is. De kracht zit behalve in het materiaal ook in de gebogen vorm van de tand.

‘Er is heel lang verkeerd naar een alzheimermedicijn gezocht’
LEES OOK
‘Er is heel lang verkeerd naar een alzheimermedicijn gezocht’

Waarom hebben zeeslakken zulke sterke tanden nodig? De verklaring daarvoor is logisch. Ze voeden zich met algen die ze bij hoog water van steenachtige oppervlakten schrapen.

De vondst is gepubliceerd in vakblad Interface.