Eind mei is de Vlaamse stand-up comedian en wetenschapscommunicator Lieven Scheire drie dagen te gast op zijn eigen festival Nerdland.

‘Heel veel tentjes, verschillende podia – de een wat groter dan de ander – een insectenstad en een stand met een paar aquaria vol met lokale waterdieren. En niet te vergeten een biertent met lokale brouwers die uitleg geven over vergisting, het maakproces en food pairing.’ Dat is volgens Lieven Scheire in een notendop wat Nerdland Festival behelst. Om er meteen aan toe te voegen: ‘Met louter wetenschappers, want er gaat geen band optreden.’

Nerdland Festival is voortgekomen uit het wetenschapsfestival The Sound of Science dat Hetty Helsmoortel sinds 2018 jaarlijks samen met Toon Verlinden organiseert. ‘Ze zat bij mij in de Nerdland-podcast en vertelde dat ze een wetenschapsfestival op poten aan het zetten was. En of ik zin had om mee te doen? Ik zag dat als een retorische vraag, zei ‘ja’ en heb vervolgens het hele weekend dingen gepresenteerd, wetenschappers geïnterviewd en nog veel meer. Tijdens covid ontstond het idee om de krachten te bundelen en onze activiteiten van Nerdland en the Sound of Science samen te smelten in dit festival. De rest is geschiedenis.’

Mysterie van de quantumlinzen: wisselen peulvruchten geheime signalen uit?
LEES OOK

Mysterie van de quantumlinzen: wisselen peulvruchten geheime signalen uit?

Onderzoekers vragen zich af wat het doel is van zogeheten biofotonen. Hebben we hier te maken met een soort plantaardige quantumcommunicatie?

De komende editie is inmiddels nummer zes!

‘De derde Nerdland, en met Sound of Science is het inderdaad het zesde festival. En het wordt weer leuk.  We hebben nu een paar Engelstalige acts, zoals No Such Thing As A Fish, die live hun podcast bij ons komen opnemen. Simon Watt komt met zijn Ugly Animal Preservation Society en samen gaan we het lelijkste dier van België verkiezen. Het is verkiezingstijd, dus het mag geen politicus zijn. De komende jaren wil ik meer Engelstalige wetenschappers op het programma zodat je gedurende het hele festival altijd wel een show in het Engels kan bekijken.’

Is Nerdland Festival het Rock Werchter van de wetenschap?

‘Het is niet zozeer de sfeer bij de main stage van Werchter, maar meer die van bij de hangmatten in de boomgaard. Waar het rustig is, en je heen en weer kunt lopen tussen kleinere optredens.

Vorig jaar was er na Nerdland Festival een opruimploeg over het terrein heen gegaan om de rotzooi op te ruimen. Na een weekend met 20.000 bezoekers hadden ze een halve vuilniszak bij elkaar geraapt. De eigenaar van het terrein vroeg de maandag erna bezorgd of het festival wel was doorgegaan, omdat er niks kapot was gemaakt in de buurt. Dat is dus ons publiek.’

De Vlaamse wetenschapskomiek Lieven Scheire. Beeld: Wannes Nimmegeers.

Als je naar jezelf kijkt, dan ben je behalve het Nerdland-uithangbord ook komiek, schrijver, tv-persoonlijkheid en nog veel meer. Welke jas past je het beste?

‘Dat is heel moeilijk. Ik heb nu mijn podiumtournee en zuiver egoïstisch zou ik daarvoor kiezen, zeker net na een goed optreden. Dat high-gevoel vind je nergens anders. Maar na een tijdje gaat het knagen, en op tv kan ik weer iets uitleggen aan een veel groter publiek. Leuk. Nu zijn we met het festival bezig en dat is ook uniek. Dat geldt ook voor de podcast. Uiteindelijk ben ik heel blij ben met het boeketje waarin alle activiteiten samenkomen en weer met elkaar te maken hebben.’

Met de podcast als dikke hit.

‘Zowel Hetty, Jeroen en ik mogen af en toe op radio en tv in België een wetenschapsuitleg doen. Maar kort, zonder dat je de tijd hebt om het ook over de coole details te hebben. Zo is het idee ontstaan om als het ware ons eigen hoekje te maken, waar we wel diepgaand over dingen kunnen praten. Zoals er in een voetbalpodcast over voetbal gepraat wordt. Dat gaat niet enkel over wat er is gebeurd tijdens een wedstrijd en wat de regels zijn, het gaat er ook om hoe wij het hebben beleefd.

Het was van oorsprong de bedoeling om echt een niche-publiek aan te spreken, maar er luisteren veel meer mensen. Laatst sprak iemand me aan die zei: ik heb niks met wetenschap, maar ik luister graag.’

Tot slot is er ook leven na Nerdland. Op 18 augustus sta je met New Scientist Live op Lowlands Science, bij het Lowlands-festival.

‘Eindelijk mag ik eens een groot festival doen. Ik heb er heel veel zin in.  Het gaat over de grenzen van humor en dat is een moeilijk thema. Omdat je dan praat over gevoeligheid en antennes. Dertig jaar geleden kon je als stand-up komiek overal een grap over maken – over een andere bevolkingsgroep of over het andere geslacht. Dat kan niet meer. Dat is een evolutie waar ik mij ook niet onmiddellijk over ga uitspreken, want ik moet er zelf over nadenken wat ik precies vind. Maar het vooruitzicht om op Lowlands een beetje backstage rond te wandelen, is geweldig. Dat voelt toch wel een klein beetje rock-’n-roll aan.’

Het Nerdland Festival vindt plaats op 24, 25 en 26 mei 2024. Ga voor alle informatie en tickets naar de website.