Variaties in het licht afkomstig van ster KIC 8462852 blijven onbegrepen. Een buitenaards bouwwerk lijkt een verklaring. Met de opbrengst van een crowdfundingproject willen wetenschappers dit mysterie nu gaan oplossen.

Ook een kometenzwerm kan de variatie in het licht niet verklaren. Beeld: NASA/JPL-Caltech
Ook een kometenzwerm kan de variatie in het licht niet verklaren. Beeld: NASA/JPL-Caltech

Eind vorig jaar verscheen de ster KIC 8462852 of Tabby’s ster voor het eerst in het nieuws, nadat amateurastronomen ontdekten dat de helderheid ervan op een vreemde manier varieert. Wetenschappers konden met hun gangbare theorieën de patronen in het licht van de ster niet verklaren. Dit zorgde voor een hoop wilde speculaties, waarvan de Dysonbol de meeste aandacht trok. Een Dysonbol is een hypothetisch bouwwerk gemaakt door hyperintelligent buitenaards leven waarmee energie uit sterlicht gewonnen kan worden. Deze wilde speculatie werd al snel overgenomen door de wereldpers.

‘Ik heb aan 30 procent van de informatie genoeg om een besluit te nemen’
LEES OOK
‘Ik heb aan 30 procent van de informatie genoeg om een besluit te nemen’

Kickstarter

Leestip Meer weten over de zoektocht naar buitenaards leven? Lees dan dit boek van New Scientist-redacteur George van Hal. € 24,99 Bestel in onze webshop.
Leestip Meer weten over buitenaards leven? Lees dan dit boek van New Scientist-redacteur George van Hal. € 24,99
Bestel in onze webshop.

De Amerikaanse Tabetha Boyajian, die onderzoek doet naar de lichtcurve van de naar haar vernoemde Tabby’s ster, begon een crowdfundingcampagne op de Amerikaanse website Kickstarter om een jaar lang het licht van de ster te kunnen meten. Hiervoor is observatietijd nodig. Dit gaat het wereldwijde telescoopnetwerk LCOGT doen. Deze zomer haalde de campagne in slechts dertig dagen de benodigde honderdduizend dollar op.

Inmiddels heeft LCOGT 200 uur aan observatietijd toegezegd. Vanaf eind deze zomer zal de telescoop elke nacht twee uur lang naar Tabby’s star kijken. Met de observatiedata kan de duur en frequentie van de variaties verder onderzocht worden om de oorzaak ervan te achterhalen.

Altijd op de hoogte blijven van het laatste wetenschapsnieuws? Meld je nu aan voor de New Scientist nieuwsbrief.

Lees verder: