De grootste zonne-energiecentrale ter wereld, Topaz, is sinds kort online. De zonnefabriek produceert meer dan 500 megawatt aan vermogen.

Bovenaanzicht van Topaz. Bron: Center for Land Use Interpretation
Bovenaanzicht van Topaz.
Bron: Center for Land Use Interpretation

Topaz bestaat uit 9 miljoen zonnepanelen die samen een oppervlak van bijna 25 vierkante kilometer beslaan in de woestijn van Californië. De centrale zal zo’n 550 megawatt aan vermogen opwekken. Dat is genoeg om zo’n 160.000 huishoudens van stroom te voorzien.

De bouw van de centrale is twee jaar geleden gestart, en zou naar verwachting drie jaar duren. De centrale is dus een stukje vroeger online dan verwacht. Het bouwproject kostte 2,5 miljard dollar.

Een extreme vorm van encryptie kan het privacyprobleem van big data oplossen
LEES OOK
Een extreme vorm van encryptie kan het privacyprobleem van big data oplossen

Ivanpah versus Topaz

Topaz is niet de eerste mega-zonnecentrale in Californië. In de Mojavewoestijn ligt ook Ivanpah, een centrale die bestaat uit 170.000 draaibare spiegels. Zij  weerkaatsen het zonlicht naar een grote centrale toren, waarin water verhit tot stoom. De stoom brengt op zijn beurt turbines in beweging.

Milieuorganisaties bekritiseerden het gebruik van spiegels, omdat het intense, gefocusseerde zonlicht schadelijk is voor het wild dat er leeft. Vooral vogels zouden veel te lijden hebben van de spiegels. Topaz verschilt hier duidelijk in: deze centrale gebruikt geen spiegels, maar fotovoltaïsche zonnecellen.

Record

Topaz zal waarschijnlijk niet lang recordhouder zijn. Momenteel bouwt het energiebedrijf MidAmerican Solar volop aan hun volgende centrale, Solar Star. Deze centrale zal, zodra hij online gaat, een vermogen hebben van bijna 580 megawatt. Volgens de planning is de centrale volgend jaar af.

Lees ook: