Het jaar 2020 stond natuurlijk vooral in het teken van de coronapandemie. Maar er is méér gebeurd. We blikken daarom terug op de twintig meest gelezen wetenschapsnieuwtjes van de afgelopen twaalf maanden die níét over corona gingen.

20. De Melkweg staat op het punt een nabij sterrenstelsel uiteen te scheuren

Een van onze naburige sterrenstelsels ligt op sterven, en dat is de schuld van de Melkweg.

19. Diabetes type 1 mogelijk twee aandoeningen die verschillende behandeling vereisen

Nieuw onderzoek wijst erop dat type 1-diabetes uit twee verschillende aandoeningen kan bestaan.

‘Fossiele samenwerking is nodig voor een snelle energietransitie’
LEES OOK

‘Fossiele samenwerking is nodig voor een snelle energietransitie’

Universiteiten moeten hun samenwerking met de fossiele industrie niet stopzetten, vindt scheikundige Marc Koper. Dat vertraagt de energietransitie.

18. Zeldzaam dichte nadering Jupiter en Saturnus schenkt ons een ‘kerstster’ 

In de dagen voor kerst trakteren de planeten Jupiter en Saturnus ons op een zeldzaam fenomeen.

17. Vreemde, snel bewegende gaswolken kunnen Melkweg leegruimen 

Er is iets geks aan de hand met de wind die vanuit het centrum van de Melkweg waait. Hij lijkt twee gaswolken weg te blazen met een veel hogere snelheid dan verwacht.

16. Wetenschappers willen dat je je spijkerbroek nog maar een keer per maand wast

Je spijkerbroek kan wel eens schadelijk zijn voor onze planeet. Onderzoekers hebben namelijk grote hoeveelheden microvezels van blauwe spijkerstof gevonden in watermonsters.

15. Zwart gat ontdekt dat met het blote oog te ‘zien’ is

Astronomen hebben het dichtstbijzijnde zwarte gat tot nu toe gevonden.

14. Nanodeeltjes toveren transparante ramen om tot zonnepanelen

Door een laagje nanodeeltjes tussen twee ruiten te klemmen, kunnen we van een doodgewoon raam een zonnepaneel maken.

13. Sterke kernkracht simpeler dan verwacht

Fysici hebben ingezoomd op de werking van deze kracht op extreem korte afstanden, waar protonen en neutronen praktisch overlappen.

12. Ozon in de atmosfeer neemt toe – en dat is een probleem

Ozonconcentraties boven het noordelijk halfrond zijn toegenomen. En dat is slecht nieuws. Het gas kan een bedreiging vormen voor mensen, dieren en planten.

special doorbraken
Het afgelopen decennium zat vol wetenschappelijke hoogtepunten. In deze special blikken we erop terug. Te koop in onze webshop.

11. Eindelijk weten we hoe koud de laatste ijstijd was

Uit nieuw onderzoek blijkt dat de gemiddelde temperatuur in deze periode ongeveer 7,8 graden Celsius was.

10. Astronomen vinden mogelijk eerste planeet in ander sterrenstelsel

Astronomen lijken voor het eerst een planeet in een ander sterrenstelsel te hebben ontdekt. De gasreus draait rond een bijzonder dubbelstersysteem.

9. De achterliggende oorzaken van de explosie in Beiroet

Een enorme ontploffing in het havengebied van de Libanese hoofdstad Beiroet richtte in augustus veel verwoesting aan. 

8. Vreemde radioflitsen in de Melkweg lossen ruimteraadsel op

Astronomen denken eindelijk te hebben achterhaald waar vreemde, korte radiopulsen uit de kosmos vandaan komen.

7. Gigantische ‘muur’ van sterrenstelsels ontdekt 

Astronomen zijn op een van de grootste structuren in het bekende universum gestuit. Ze ontdekten een enorme ‘muur’ van sterrenstelsels van 1,4 miljard lichtjaar lang.

6. Eindelijk patroon ontdekt in mysterieuze radioflitsen uit heelal 

Al jaren zoeken astronomen naar patronen in vreemde, korte radiopulsen die uit de kosmos komen. Nu hebben astronomen voor het eerst zo’n ding gezien die met regelmatige tussenpozen aan en uit gaat.

5. Twee botsende sterren zullen in 2083 alle andere sterren overschaduwen

Een stel sterren dat een kosmische dans aan het uitvoeren is, staat op het punt om te exploderen.

4. Reizen door wormgaten misschien toch mogelijk

Natuurkundigen hebben een manier bedacht waarmee het mogelijk zou kunnen zijn om door een wormgat te reizen. Normaal gesproken kan niets een wormgat doorkruisen, maar het toevoegen van een extra dimensie kan daar verandering in brengen.

3. Zwart gat in vroege universum schiet krachtige straal onze kant op

Een verafgelegen superzwaar zwart gat vuurt een buitengewoon krachtige straal van straling en materie op ons af. Dit fenomeen, een blazar, kan ons helpen om te begrijpen hoe het universum de afgelopen 13 miljard jaar is veranderd.

2. Bizarre deeltjes gevonden op Antarctica niet te verklaren met huidige fysica?

Deeltjes die zijn waargenomen door een grote ballon boven Antarctica kunnen mogelijk niet verklaard worden door onze huidige kennis van de fysica. Nu begint de uitdaging om uit te zoeken wat deze deeltjes zijn.

1. Lichaamstemperatuur van de mens daalt en is niet langer 37 graden

Iedereen weet dat onze gemiddelde lichaamstemperatuur pak ‘m beet 37 graden Celsius is. Maar iedereen heeft het mis.


En vooruit, we kunnen er toch niet helemaal omheen. Hierbij ook nog onze corona-top-3:

1. Wat zijn de symptomen van het coronavirus en hoe dodelijk is het? 

2. Hoe lang blijft het coronavirus ergens op zitten? 

3. Coronavirus kan ook darmcellen infecteren 

coronaspecial
Hoe gaat corona onze maatschappij blijvend veranderen? In deze digitale special van New Scientist geven verschillende experts hun visie. Deze special is te koop in onze webshop.

Benieuwd naar meer wetenschapsnieuws? Ook in 2021 verzamelen we de interessantste en spannendste nieuwtjes. Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!